La conscience et la perception du temps

Combien de temps dure l’instant présent? S’il n’avait aucune durée, nous n’aurions pas cette sensation de temps qui s’écoule dans un sens, et la conscience de soi.

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Marc Wittmann, chercheur en psychologie à Fribourg (Allemagne) distingue trois formes d' »instant présent ».

  1. L’instant fonctionnel (quelques millisecondes) : grâce au système nerveux et nos sens, l’organisme distingue fonctionnellement quand deux évènements sont dissociés.
  2. L’instant vécu (3 secondes) : la combinaison des instants fonctionnels fait en sorte que nous avons conscience d’un instant présent. Cette durée correspond à peu près à la période du cube de Necker, quand le cerveau change d’interprétation.
  3. Le sens de la continuité (30 secondes) : nous expérimentons note propre existence par l’accumulation de la conscience d’instants vécus, grâce à la « mémoire de travail » qui permet d’emmagasiner l’information pour une courte période de temps (comme un numéro de téléphone).

 

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En regardant ce cube de Necker, vous en déduirez combien dure « maintenant » d’après votre système nerveux.

La nuit il m’arrive de me réveiller et d’avoir l’impression de « mourir ». Il me faut en effet une bonne dizaine de secondes avant de revenir à la réalité. Sans doute est-ce cette mémoire de travail qui se met en route dans le cerveau qui sort du rêve, et reconstitue petit à petit le sens de la continuité.

 

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